Why you should pack your things and go on Erasmus

Since I started University 5 years ago, my father had always told me about going abroad one year to study. He kept insisting and in my first years of University I didn't even wanted to hear about moving out of home.

However, last year was my fifth year (I study Law and Business Administration) and I took the advice of my so insisting father and applied to Erasmus in Hannover, Germany, my only option as I wanted to study both of my degrees for two semesters in German.

Now we're in August and that amazing year that has been my Erasmus year has passed away as quickly as the airplane that took me back home a few weeks ago.

Having lived abroad for 10 whole months, studying in a different language, cooking and cleaning for myself, and arranging my own things whenever I had a problem (burocracy... the monster of Erasmus…), I can honestly say that packing my stuff and taking that airplane the 3rd of October was definitely the best thing I've done in my 23 year old life.

The main reason why you should go in Erasmus is just one; because of you. // Elena Almazán
Going in Erasmus isn't just about the parties you go (which are a lot) or how good it is to live alone and independent. It is about stepping out of your comfort zone, doing things for the first time, and doing them by yourself, without any other help than the one you may find in your coordinators if you are really lucky. It is about challenging yourself to study law in German or having oral exams in English, it is about being responsible of managing your own money and about learning to cook something else rather than pasta or rice.

The Erasmus year is about getting to know people from all over the world, and hopefully building friendships that will last over time. If you do things right, you will meet people from different cultures, people that will destroy your boundaries and stereotypes and from who you will learn something crucial; that the world is all about different people, and differences are not bad, but enriching.

I think I've been extremely lucky with the people I've surrounded myself during my Erasmus year: I've seen how my Malaysian friends closed the door worried while they were talking about their government, because they were scared that someone would listen; I've learned about India and seen how they sincerely care about the rest of the people, they are definitely the best hosts one could have; I've listened to the story of my very good Syrian and Palestinian friends and how they came to Germany being refugees, I even celebrated Ramadan with them or went to an Indian temple and watched them praying and offering us food. And that is wonderful because I feel older and wiser now, I feel like I understand the world better, and I owe that to this experience, because only if you go abroad, only if you are brave enough to step out of your comfort zone, the world gives you this opportunities. 
Friends you make are one of the best experiences of Erasmus. // Elena Almazán. 
I can't talk about Erasmus and not talking about myself, as selfish as it may sound, because having said all of this, if you need another reason why you should go and study abroad, it's not the parties, the feeling of independence and reward when you sort things out by yourself, it's not the people you meet, the love you may find, the travels you're able to make... The main reason why you should go in Erasmus is just one; because of you.

When I first stepped into the place that was going to be my home for the next 10 months I didn't think that things were going to change so much. Suddenly that bare room was full of photos, memories, and it was meeting point of me and my friends whenever we were getting ready to go out, or whenever someone had a problem or just needed a friend. But the biggest change was inside me. One year abroad can help you realize who is important in your life and who isn't, and you may be surprised by the result... This experience helps you to know yourself even more, you realize your flaws and strengths, you learn to overcome things without the comfort of your parents saying you that everything will be ok, because this time you are the one that has to tell that to yourself. And sometimes it's hard, I would lie if I said that there have been no nights that I've cried myself to sleep, moments where I felt lost and far away, where the mix of feelings and emotions were just too much to handle. But at the end I handled them, and I'll tell you a secret, everybody does it, one way or another.

Erasmus is as intense as it sounds, everybody tells you that you're living in a bubble, that it's not the real world. Maybe it's true, maybe it is a bubble where emotions are stronger and feelings are deeper, where you tell yourself you’re not in love with that boy that you have been seeing for months now and after all you may love him a bit, where everything is fun and there is always a friend there to tell you "come on, let's grab a beer and forget this shit" when something goes bad. And as all bubbles, at some point it explodes, when it's time to go back. And it hurts, and it is hard to leave, to say goodbye to people that started being friends and are now family, to leave that city behind, the bar you would always go, the place where they served the best pizzas in town, or even the library where you studied for that exam you wouldn't think you would pass, but you did. 
"Come on, let's grab a beer and forget this shit" // Elena Almazán. 
Goodbyes are hard, but maybe that's the magic of the Erasmus, that it's temporal, that since the beginning you see the end. That is what makes you have the time of your life while you're there.

You still need a reason to go on Erasmus? The reason is yourself. Big things happen out of your comfort zone. Be brave, because it's incredibly worth it. 

Por qué deberías hacer la maleta e irte de Erasmus


Desde que empecé la universidad, hace 5 años, mi padre siempre me había dicho de irme a estudiar un año al extranjero. Seguía insistiendo y en mis primeros años de universidad yo no quería ni escuchar hablar de irme de casa.

Sin embargo, el año pasado era mi último curso (yo estudio derecho y ADE) y decidí hacer caso a mi insistente padre y solicité hacer un Erasmus en Hannover, Alemania, mi única opción ya que quería estudiar mis dos carreras allí durante dos semestres.

Ahora que estamos en septiembre y este increíble año en el que me he ido de Erasmus ya ha pasado, tan rápido como el avión que me trajo de vuelta a casa hace tan sólo unas semanas.

Haber vivido en el extranjero por 10 meses, estudiar en una lengua distinta, cocinar y limpiar, arreglar por mí misma mis problemas (burocracia, el monstruo del Erasmus…). Podría decir honestamente que hacer la maleta y coger ese avión el 3 de octubre fue, sin duda, la mejor cosa que he hecho en mis 23 años de vida.

Ir de Erasmus no es sólo ir a fiestas (que son muchas) o lo guay que es vivir sola y ser independiente. Es salir de tu zona de comfort, hacer cosas por primera vez, y hacerlas por ti misma, sin otra ayuda que la que a lo mejor te ofrecen tus coordinadores y con suerte. Es retarte a ti misma a estudiar derecho en alemán o a tener exámenes orales en Inglés, es ser responsable para gestionar tu propio dinero y cocinar otra cosa que no sea pasta o arroz.

El año de erasmus es para conocer a gente de todas las partes del mundo y, con esperanzas, construir amistades duraderas. Si haces las cosas bien, conocerás a gente de diferentes culturas, gente que destruirá tus límites y estereotipos y de la cual aprenderás algo crucial: el mundo está formado por gente diferente y las diferencias no son malas, sino enriquecedoras.

Yo creo que he sido muy afortunada con la gente que he conocido gracias a este Erasmus: he visto cómo mis amigos malasios cerraban la puerta preocupados mientras hablaban del gobierno de su país, porque estaban asustados de que alguien les escuchase; he aprendido sobre India y he visto cómo se preocupan por la gente, ellos son, sin duda, los mejores anfitriones que una puede tener; he escuchado la historia de mis buenos amigos de Siria y Palestina que llegaron a Alemania siendo refugiados y yo incluso he celebrado el Ramadán con ellos o he ido a un templo indio y los he visto rezar y ofreciéndonos comida. Y esto es increíble porque ahora me siento mayor y más sabia que antes, siento que ahora entiendo mejor el mundo y esto se lo debo a esta experiencia, porque sólo si te vas al extranjero, sólo si eres lo suficiente valiente para salir de tu zona de comfort, el mundo te dará oportunidades.

No puedo hablar del Erasmus y no hablar sobre mí, por muy egoísta que parezca, porque habiendo dicho todo esto, si necesitas otra razón para decidirte a hacer la maleta e irte de erasmus, no serán las fiestas, el sentimiento de independencia y la recompensa de apañártelas por ti misma, no será la gente que conocerás y el amor que a lo mejor encuentras, tampoco lo serán los viajes que podrás hacer, sino que el principal motivo serás tú.

La primera vez que entré a lo que sería mi casa por estos 10 meses, no imaginé que las cosas cambiarían tanto. De repente esas paredes vacías estaban llenas de fotos, recuerdos y era un punto de encuentro para mis amigos y para mí, ya fuese porque íbamos a salir, porque tuviésemos algún problema o porque simplemente necesitábamos ahí a un amigo. Pero el gran cambio ha estado dentro de mí. Un año fuera de casa puede ayudarte a darte cuenta de quién es realmente importante en tu vida y quién no y seguramente, te sorprendas del resultado. Esta experiencia te ayuda a conocerte todavía más, a darte cuenta de tus defectos y de tus virtudes, a aprender a superar las cosas sin que tus padres estén ahí para decirte que todo va a estar bien, porque esta vez tú eres el que tiene que decir eso. Y a veces es duro, mentiría si dijese que no he pasado noches llorando hasta dormirme, momentos donde me encontraba perdida y lejos, donde la mezcla de sentimientos y emociones era demasiada para poderla manejar. Pero al final, me las apañé y os diré un secreto, todo el mundo lo consigue, de una forma u otra, pero lo hacen.

Sí, el Erasmus es tan intenso como suena, todo el mundo te dice que estás viviendo en una burbuja y que te aíslas del mundo real. A lo mejor es verdad, a lo mejor es una burbuja donde las emociones son más fuertes y los sentimientos más profundos, donde te dices a ti misma que no estás enamorada de ese chico que has estado viendo durante meses y que después de todo le quieres un poco, donde todo es divertido y siempre hay un amigo ahí para decirte “va, tomemos una barra y olvidémonos de esta mierda” cuando algo va mal. Y como todas las burbujas, en algún momento explotan y ésta lo hace cuando toca volver. Y duele, es difícil irse, decir adiós a aquellas personas que empezaron siendo amigos y han acabando siendo familia, dejar atrás esa ciudad, el bar al que siempre ibas, el sitio que hacía las mejores pizzas de la ciudad o incluso la biblioteca donde has estudiado para aquel examen que pensabas que no ibas a aprobar, pero que al final lo hiciste.

Las despedidas son difíciles, pero a lo mejor esta es la magia del Erasmus, que es temporal, que desde el principio, ves el final. Y eso es lo que hace que lo disfrutes todavía más.

¿Todavía necesitas un motivo para irte de Erasmus? La principal razón es por ti y para ti. Las cosas grandes pasan fuera de tu zona de comfort. Sé valiente, porque merece muchísimo la pena.

BY ELENA ALMAZÁN
The girl that's still trying to find herself. Law and Economics student, future I-don't-know-yet. Professional overthinker, food lover and travel friendly. Sometimes my own feelings overwhelm me, so I write them down to keep me going.

La chica que aún está encontrándose a si misma. Estudiante de Derecho y ADE, futura nolosétodavía. Pensadora profesional, amante de la comida y los viajes. A veces mis sentimientos me superan y tengo que escribirlos para poder continuar.

Instagram: @elenaalmazans
Twitter: @elenaalmazans

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2 comentarios:

  1. Escribo des de Alemania, país donde viviré los próximos 6 meses. Sí, yo estoy de Erasmus y aunque aun no he vivido nada ya sé que va a ser una de las mejores decisiones de mi vida. Gracias por inspirarme con tus palabras y abrirme los ojos. Me alegra saber que la gente ha disfrutado de su Erasmus y le ha hecho crecer. Ha sido un placer leer este post :)

    Muchos besos,
    Cecile

    www.wednesday19th.blogspot.com

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    1. Hola Cecil,

      Tengo que decir que yo no soy la autora de estas palabras, sino Elena Almazans. De todas formas, te deseo muchísima suerte en esta nueva aventura y seguro que será una de las mejores de tu vida.
      Abrazos calurosos desde Barcelona.

      Lucía Ferrero

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